Mijn eerste weken in Japan

Door warcow op zondag 29 september 2013 17:05 - Reacties (22)
Categorie: Japan, Views: 6.791

In mijn eerste blogpost van enige tijd terug heb ik mijzelf al kort geÔntroduceerd. Kort samengevat; vanaf 17 september 2013 zit ik in Osaka, Japan voor mijn afstudeeronderzoek.

In dit blog hou ik bij wat ik zoal mee maak en ervaar in dit land. Hierbij maak ik veel gebruik van foto’s en filmpjes en probeer jullie niet heel erg te vervelen met grote stukken tekst.

Vanaf 17 september zit ik hier en dat is ondertussen een kleine 2 weken. In die korte tijd heb ik al veel meegemaakt. Zo was het bij mijn aankomst een hele uitdaging om van het vliegveld tot mijn verblijf te komen en heb ik een hele mooie excursie gekregen in Kyoto.

De opbouw van deze blogpost is niet chronologisch maar voornamelijk op onderwerp. Ik begin echter wel met mijn aankomst op Kansai.

Kansai

Na een veel te lange vlucht waarbij ik een tussenstop van een hele dag heb gemaakt in Helsinki, Finland kwam ik 17 september in de ochtend aan op Kansai. Zoals ik in mijn vorige blogpost heb laten zien is Kansai een vliegveld dat in de zee ligt bij Osaka. De aankomst was dan ook erg mooi om mee te maken. Eigenlijk al direct na aankomst viel mij op hoe schoon Japan is. Er is bijna geen afval op straat te vinden en alles wordt continu schoon gemaakt of onderhouden. Het vliegveld deed mij dan ook bijna aan een ziekenhuis denken.

Nadat ik mijn visum heb gekregen was het tijd een pinautomaat te vinden. Dit bleek een flinke uitdaging. Ik had een pinpas mee en een creditcard (mastercard en maestro) maar uiteindelijk heb ik alleen 1 pinautomaat op heel Kansai gevonden die ook alleen mijn creditcard accepteerde. Bij mijn bank was uitgelegd dat het geen probleem zou zijn maar zoals ik ook al op google heb kunnen vinden achteraf is het pinnen in Japan sinds april dit jaar een grote uitdaging. Mijn klasgenoot die ook mee was had alleen een pinpas mee en als ik er niet was geweest had hij een serieus probleem gehad.

Uiteindelijk goed gekomen en een flinke busrit en vervolgens taxirit verder kwamen we aan op ons verblijf. Een “dormitory” die ons omgerekend maar iets van 130 euro in de maand kost inclusief verbruik.

Hieronder foto’s van mijn kamer en het uitzicht.

http://i42.tinypic.com/33okwt2.jpg

http://i42.tinypic.com/r0z86p.jpg

Openbaar vervoer

Het openbaar vervoer is in de Kansai area vrij goed geregeld. De treinen zijn hier goed betaalbaar en een deel is met de monorail te doen. Die is iets duurder maar het uitzicht is wel mooi.

De “Tower of the sun” is te bekijken vanuit de monorail zoals is te zien in de foto hieronder.

(klikbaar voor een video vanuit de monorail)
http://i44.tinypic.com/505lzp.jpg

Het station in Umeda is vrij groot heeft aansluitingen op veel treinlijnen. Er zitten veel “department” winkels. Dit zijn flatgebouwen met vele verdiepingen en winkeltjes op elke verdieping. Ook zitten er grote mediamarkt achtige winkels in de buurt. Onderstaande foto is gemaakt op het station in Umeda.

(klikbaar voor een video)
http://i42.tinypic.com/2v81wu9.jpg

Umeda

Naast het station en de omliggende winkels is er veel te doen in Umeda. Voor een mooi uitzicht kun je naar de Umeda Sky Building. Het uitzicht vanaf hier is erg mooi.

(klikbaar voor een video)
http://i41.tinypic.com/10pua2d.jpg

Er zijn heel veel kleine straatjes met arcade halen, pachinko speelmachines, UFO machines en barretjes.

(klikbaar voor een video)
http://i41.tinypic.com/156zvpt.jpg

http://i40.tinypic.com/16hrmfp.jpg

In het Lucua warenhuis verkochten ze ook zogenaamde “Kuchi-Paku”. Voor een idee hiervan, zie de volgende video.

Kyoto

Enige tijd voor mijn vertrek naar Japan heb ik op Couchsurfing een berichtje geplaatst. Hier kreeg ik enkele reacties op. Een daarvan was van Akiko. Zij bood aan om een rondleiding te geven door Kyoto samen met haar moeder. Dit leek mij een hele mooie kans om Kyoto te bekijken. Afgelopen zaterdag was het zover en zijn wij met zijn 3’en naar Kyoto gegaan.

Ik ontmoette Akiko en haar moeder op het treinstation waar wij samen verder reisden naar Kyoto. Ik had verwacht dat de mensen in Japan (en daarmee ook Osaka) vrij teruggetrokken, misschien zelfs verlegen, zouden zijn. Dit bleek niet het geval. In Osaka staan ze er als ik het goed begrijp ook bekend om wat meer toegankelijk te zijn dan in een stad als Tokyo. Tijdens de rondleiding kreeg ik dan ook veel interessante details te horen waar ik als ik Kyoto in mijn eentje had bezocht nooit achter zou komen.

Bij aankomst in Kyoto viel het al snel op dat er minder hoog wordt gebouwd dan in Osaka, hier schijnt ook een wetgeving voor te zijn om de stad wat meer authentiek te houden. Op de volgende foto zie je op de achtergrond veel steigers gebouwd. Hier zitten de mensen vaak in de zomer buiten.

http://i44.tinypic.com/6exy.jpg

Hieronder een foto van een klein straatje in Kyoto. Deze straatjes heb je hier veel en zitten vol met kleine kroegen en barretjes. De rode kleur die je links ziet is typisch voor de stad Kyoto en zie je veel terug.

http://i42.tinypic.com/280mc85.jpg

In Kyoto zijn ook veel geisha’s en maiko’s. Een maiko is als ik het goed zeg een geisha in opleiding. Op de foto hieronder zie je een barretje met op het bord de namen van de dames die er werken. Ik vermoed dat het meisje links een maiko is.

(klik op de foto voor de wikipedia pagina over Maiko’s)
http://i40.tinypic.com/1z3qk2q.jpg

In de middag hebben we lunch gehad bij een Frans restaurant in Kyoto University. De foto hieronder is van Kyoto University. De toren die je op de foto kunt zien is een bekend gezicht en staat ook bekend om de heftige demonstraties die er plaatsvonden tussen 1960 en 1970. Als ik het goed begreep is er ook een bezitting geweest van studenten in die periode.

(klik op de foto voor iets meer informatie over de toren)
http://i42.tinypic.com/2v1awpt.jpg
Kiyomizu temple
De Kiomizu tempel ligt in een vrij groot park waar van alles is te doen en te bekijken. Op de eerste foto hieronder staat een kraampje waar ze gesuikerde appels op een stokje verkopen. Deze heb ik nog niet geprobeerd, ik ben wel benieuwd naar hoe ze smaken.

http://i43.tinypic.com/nq4nwm.jpg

Er speelde ook een klein orkest. Hier heb ik een klein video’tje van gemaakt.



Op de volgende foto sta ik samen met Akiko en haar moeder.

http://i44.tinypic.com/mh64a0.jpg

http://i40.tinypic.com/skuzra.jpg

http://i43.tinypic.com/111owoy.jpg

Als je van het platform op de Kiyomizu tempel afspringt betekent het dat je heel veel moed hebt. Akiko kon mij vertellen dat er ook al enkelen waren die veel moed hadden hier. Ze leven alleen niet meer. :P

http://i43.tinypic.com/142hq9k.jpg

De 3 stralen water op de foto hieronder bestaan uit water dat van de berg af komt. De 3 stralen staan ieder voor een verschillende god en er staat een lange rij van mensen voor te wachten om zich te kunnen wassen in het water.

http://i40.tinypic.com/2zggg9j.jpg

http://i44.tinypic.com/10fs0n5.jpg
The Golden Pavilion / Rokuon-ji Temple
Uit de folder:

“Kinkaku (The Golden Pavilion) is a shariden, a Buddhist hall containing relics of Buddha. The pavilion is part of a temple that is formally named Rokuon-ji Temple, but commonly called Kinkaku-ji Temple, or Temple of the Golden Pavilion..
.. The garden and buildings, centered on the Golden Pavilion, were said to represent the Pure Land of Buddha in this world. ..
… In 1994, Rokuon-ji Temple was registered as a World Cultural Heritage Site.”

De omgeving was er erg mooi, de tuin is heel bewust en zorgvuldig aangelegd. Alles sluit heel mooi op elkaar aan het is vanuit elke hoek mooi om naar te kijken. Dit zie je terug in veel van de foto’s die van deze tempel worden gemaakt. Het is bijna onmogelijk om er een lelijke foto van te maken.

Hieronder sta ik met Akiko en haar moeder op de foto voor het gouden paviljoen.

http://i41.tinypic.com/23mmok.jpg
Nijo castle
Nijo Castle is net als het gouden paviljoen een “World Heritage Site”. Binnenin mochten we helaas geen foto’s maken. De mooie muurschilderijen en houtsnijwerk heb ik dan ook niet kunnen fotograferen. Wat ik hier heel mooi vond waren de grote hardhouten planken. Deze planken maken een tjirpend geluid als je er op loopt. Dit is bewust zo gemaakt zodat ze indringers konden horen. Dit type vloer heet “Nightingale floor” of “uguisubari”. Het bekendste voorbeeld van dit type vloer is.. Nijo castle. 

http://i42.tinypic.com/2uqgmq1.jpg

http://i41.tinypic.com/105ehw7.jpg

Eten en drinken

Tot zover vind ik bijna al het eten en drinken hier erg lekker. De grote uitzondering is het koude koffiewater. Mijn klasgenoot kocht de eerste avond een fles koffiewater in de veronderstelling dat het ijsthee zou zijn. Niet te drinken dat spul. Bij de Universiteit waar ik mijn onderzoek doe zijn voldoende restaurants en het eten is daar ook goed te doen. De prijzen vallen mij ook heel erg mee. Vooraf werd gewaarschuwd dat het eten al snel veel duurder uitvalt dan in Nederland. Ik denk dat het vooral door de lage koers komt dat het voor ons nu meevalt.

Erg handig zijn hier de vele automaten die op elke hoek van de straat zijn. Je betaald hier zo’n 100 tot 140 Yen (zo’n 0,7 tot 1,1 euro) voor een flesje koud drinken. Sommige van deze automaten hebben ook noodles, inclusief heet water, en sommige hebben zelfs ijsjes.

http://i43.tinypic.com/dol0gj.jpg

Softijs is hier ook wel vrij populair en je kan het in veel smaken krijgen zoals Oreo, groene thee en iets blauws wat ik niet kon vertalen. Mijn eerste poging was groene thee wat best wel goed beviel.

http://i42.tinypic.com/fd9e7d.jpg

Natuurlijk heb ik de sushi hier ook al geprobeerd en die is al snel beter dan wat we in Nederland gewend zijn. De laatste maanden ben ik in Nederland ook wel regelmatig bij de Okami geweest in Groningen. Die is erg goed maar bij de restaurants hier is het nog net wat beter. Bij het kopje “gastgezin” heb ik een foto geplaatst van een restaurant waar de sushi voorbij komt op een rolbaan en je kan pakken waar je zin in hebt. Hieronder alvast een foto van een kleine sushi tent vlakbij het station op Umeda.

http://i39.tinypic.com/1rouow.jpg

Van een vriendin kreeg ik de tip om eens “Melon pan” te proberen, meloen brood. Dit zijn zoete broodjes die volgens mij vooral in China en Japan voorkomen. De Chinese variant heeft een wat zachtere brosse bovenkant en de Japanse is wat harder. Oorspronkelijk hadden ze niet een meloensmaak maar was de naam te danken aan het uiterlijk. Tegenwoordig smaken ze wel wat naar meloen vaak. De lokale bakker had ze liggen en ik vind ze erg lekker. Deze broodjes zouden het gegarandeerd ook in Nederland goed doen!

http://i41.tinypic.com/11kw7x3.jpg

Het meeste bier is hier vrij licht rijstbier wat ik best wel lekker vind. Gelukkig hebben ze ook wel wat speciaalbier, zo is hier in Osaka een brouwerij die een bijzonder lekkere koffie-stout brouwt.

http://i42.tinypic.com/2yo50so.jpg

Veel van de thee is hier ook erg lekker. In het Lucua warenhuis vlakbij het treinstation van umeda heb ik de volgende theeŽn gehaald.

http://i42.tinypic.com/midxz9.jpg

Het oranje pakje is Daruma thee dat we ter plekke konden proeven. Zoiets heb ik nog niet eerder geproefd en hij is best lekker. In de theewinkel sprak ik met een japanner die mij vroeg in welke soorten thee ik was geÔnteresseerd. Ik vermoed dat hij dit vervolgens met het personeel heeft gecommuniceerd want deze wezen mij vervolgens op een sencha-appel thee. Deze is wat anders dan de sencha-appel die ik in Nederland vaak bij Simon Levelt haal maar minstens net zo lekker.

Hieronder nog enkele foto’s die ik heb gemaakt in de winkels. Heel apart, maar ze verkopen hier al vanaf 14 euro ook PET-flessen whisky van 2,7 liter. Deze ga ik denk ik maar niet proberen want de glazen fles whisky van 9 euro was ook al niet erg lekker. Wat wel leuk is, is dat de Japanse whisky soorten die ook in Nederland vrij bekend zijn hier een stuk minder kosten. Ik ben geen whisky drinker maar het zal wel leuk zijn hier een fles van mee naar huis te nemen.

http://i40.tinypic.com/2eb8irp.jpg

De Sake is hier vrij goedkoop en in vele verpakkingen leverbaar. Van kleine glazen potjes tot grote kartonnen pakken. Ik heb het nog niet geprobeerd. De Sake die ik in Nederland heb geprobeerd vond ik niet erg lekker. Mogelijk is het hier beter.

http://i42.tinypic.com/2m308yf.jpg

Er is hier heel veel vis te krijgen en ook hier vallen de prijzen nog best mee. Van de vissoorten die we in Nederland minder snel eten heb ik tot zover de octopus al geprobeerd. Dat is best goed te eten.

http://i44.tinypic.com/1o29eq.jpg

Pocky kunnen we in Nederland ook krijgen maar hier hebben ze het in heel veel smaken. De groene thee variant heb ik ook al klaarliggen. Van de chocola vind ik Meiji lekker. Heel veel ander snoep heb ik nog niet geprobeerd. Drop zal ik denk ik wel missen de komende maanden.

http://i41.tinypic.com/2ds3j43.jpg

Gastgezin – Osaka Host Program

In mijn vorige blog had ik hier al wat over geschreven en ik heb het geluk gehad dat ik een gastgezin kreeg toegewezen. Mijn gastgezin is de Ikeda familie en bestaat voornamelijk uit Megumi, Koichi en Yuma. Yuma is het 11 jarige zoontje van Megumi en Koichi en zit momenteel op de basisschool (vergelijkbaar) in groep 6. Volgend jaar mag hij door naar een voorloper op wat bij ons de middelbare school zou zijn.

Afgelopen vrijdag heb ik mevrouw Ikeda voor het eerst ontmoet op de Universiteit. Ik werd direct al uitgenodigd om de volgende dag (zaterdag) te komen kijken bij de jaarlijkse sportdag die hier overal wordt gehouden op de basisscholen. Yuma deed hier ook aan mee. Natuurlijk ben ik hier mee akkoord gegaan, het is heel leuk om ook wat meer te leren over het leven van de mensen hier. De sportdag die ze hadden was heel anders dan sportdagen zoals wij het hier in Nederland gewend zijn. Natuurlijk ben ik dit keer vergeten mijn camera mee te nemen dus de foto hieronder (en de video, als je er op klikt) is gemaakt met mijn telefoon.

(klikbaar voor een kleine compilatie video)
http://i39.tinypic.com/2d1qpl5.jpg


Het gezin Ikeda had ook een lunch meegenomen. Tot zover was ik voornamelijk het eten op de universiteit gewend en dat vond ik al goed. De lunch die ze hadden voorbereid was pas echt lekker. De zwarte druiven zijn een stuk groter dan wat wij hier gewend zijn en ook veel zoeter. Ze kwamen van Koichi zijn ouders. De donkerrode “taartjes” waar Yuma net een van pakt op de foto hieronder bestaan uit “Adzuki” bonen (onder verschillende namen bekend) en rijst. De bonen zijn vrij zoet en ik was er al bekend mee. In het verleden heb ik hier zelf al eens ijs mee gemaakt. Dit kostte mij toen vrij veel experimenteren en pas bij het uiteindelijke resultaat had ik iets wat enigszins eetbaar was. De taartjes zijn gemaakt door Megumi haar moeder en ik heb ze helaas niet kunnen proeven omdat ik al vol zat van al het andere eten.

http://i40.tinypic.com/2gw89hj.jpg

Na de sportdag hebben we gegeten bij een erg goed sushi restaurant. De sushi komt hierbij op een rolband voorbij en je kan steeds pakken wat je lekker lijkt. Ik heb hier veel verschillende soorten sushi kunnen proberen. Dit was de beste sushi die ik ooit heb gehad. Ook zaten er een paar soorten sushi tussen die ik sowieso nog nooit eerder had geprobeerd. Een daarvan was met gemalen krab en de gepureerde ingewanden van de krab. Zag er iets minder smakelijk uit maar hij was erg lekker.

http://i41.tinypic.com/o7onpg.jpg

Tot slot

Dit was het voor mijn 2e blogpost, de 1e vanuit Japan. Ik ga waarschijnlijk niet al te vaak een blogpost plaatsen, waarschijnlijk iets van 1 keer per maand. Ze zullen daarbij ook niet zo lang zijn als deze. De komende weken/maanden hebben we wel interessante dingen in de planning, waaronder:

- Thee ceremonie
- Rijst oogsten met een BBQ
- Picnic bij het Expo park (waar de “Tower of the sun” staat)
- Misschien naar een Onsen bad
- Introductie feest van de onderzoeksgroep

Bij een volgende blogpost zal ik ook iets meer schrijven over de universiteit en mijn onderzoeksgroep. Het is een erg leuke groep wat het waarschijnlijk een stuk minder vervelend maakt om de >50 uren per week te maken die verplicht zijn voor mijn programma.
Als laatste nog 2 foto’s die ik heb gemaakt bij een tempel in Okamachi. Midden in een drukke winkelstraat zagen we ineens dit tempeltje met een redelijk stuk grond er bij. Hier kwamen mensen om te bidden.

http://i39.tinypic.com/315ikqw.jpg

http://i39.tinypic.com/2gvpiec.jpg